2017年,最不靠谱的一次全美法学院排名

作者 | STACI ZARETSKY/KYLE MCENTEE

编译 | 王伟仪

译文来源 | 智合法律新媒体


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2017年U.S. News美国法学院排名(U.S. News中文名为《美国新闻和世界报导》,U.S. News 法学院排名是全世界范围内最具影响力的美国法学院排名)原定于美国时间3月16号零点正式对外公布,但由于其内部员工出了点乱子,导致这份榜单的Top14被提前放到了网上。


小编特地去搜索了一下,搜到了一份非官方版本的最新排名。我们相信,官方版本和我们这个不会有太大出入。看完你会发现,这里面有大文章!

注:

①文中“←”表示排名不变,“↑”表示上升,“↓”表示下降

②11.杜克大学(排名下降三位,去年与加州大学伯克利分校以及弗吉尼亚大学共同排名第八)

有人吐槽,这排名简直糟糕地不像样,大家甭看了,还是洗洗睡吧。为什么?

让我们把目光投向50名开外的法学院。如果你看到了很多并排,那证明你还是有在认真看这个排名的。掰掰手指头数一下,并列第55名的有两所学校,第57名的有三所,第60名的有五所,第65名的有七所,第72名的有两所,第74、78、82名的各自都有四所,第86名的有六所,第92名的有五所,第97名和第100名的各自有三所。

我们是不是该祝贺一下U.S. News成功地超越去年,让前100中的诸多并排学校数上了个台阶?看了这个排名,考生们依旧不会知道这些并排学校之间有什么差异。毫无悬念,想必各大法学院会马上会对这份“换汤不换药”的2017年U.S. News法学院排名作出反应。为应对这份新排名,法学院管理层会详细地指出排名上各种方法的错误,尽量消除外在不利因素对其的影响。

再进一步,以下的五项理由告诉你为什么这个排名有问题:


 
该图反应了大部分LSAT考生就读JD学位的原因

首先,这份排名没有足够重视对于学生来说最重要的因素:职业薪酬。2012年,Breaking Media调查了近600位LSAT考生,对于就读JD学位的原因,最频繁出现的两个词为:“职业”和“工作”(上图所示)。这不是什么出乎意料的答案。薪酬非常重要,但它在排名中竟然只占到了18%的比重,更多的比重被分给了那些法学院学生并不看重的因素。

第二,这份排名在就业上采取的标准是全国范围的,即用单一标准衡量所有学校。但实际上真的有对全国范围内的就业做详细调查的学校,屈指可数。绝大部分学校开展的就业调查都只是地域性的,或者局限于全州范围内,甚至只是在学校当地。加州西部以及西弗吉尼亚州的排名可以说是毫无意义的,因为从这些地区毕业的毕业生都不需要和外地人竞争。(编者注:这两个地就业需求量比较大,毕业生不需要到别的地方就业)

第三,U.S. News的排名遵循的是普通体系,无法反映不同学校之间的差别。哥伦比亚大学和纽约大学会不会实际上应该是并列的?还是排名上两名之差反映了这两间学校在教学质量上差了十万八千里?亦或是他们两个之间的差别只是像康奈尔大学(14名)和德克萨斯州大学(15名)之间的差别?学生衡量学校应该了解的不仅是哪一个学校更好,更需要知道这个学校为什么会更好。

第四,学校的表现是会随时间而改变的,但U.S News排名无法体现这样的年度差异。这份排名会告诉你,2012至2013这个年度,斯坦福大学逆袭哈佛高居榜单第二,但光看排名,我们无法得知这是为什么。斯坦福教学质量可能提高了而哈佛下降了,或者是斯坦福教学质量提高了而哈佛原地踏步,也有可能是两个学校的教学质量都同时退步了但哈佛更严重一点。事实上,如果全美地区的学校教学质量都在下降,U.S News排名是反应不出来这个变化的;相反,学生只能知道各个学校之间相比较而言的表现。

最后, U.S. News想当然地把每一个经过美国律师协会认证(ABA-accredited)的法学院都放到“最好”(“The Best”)的名单里。到底在哪些方面“最好”?U.S. News也没有说,但它却暗示每个在名单上的学校都是好的。事实是,一旦我们比较花费支出、就业结果与个人就业目标,很多学校都不能算是所谓的“The Best”。这份排名没能划出一条清晰的界线作为指引。

原文标题:

[1]The U.S. NEWS Rankings Are Horrible.Stop Paying Attention.

[2]The 2017 U.S. News Law School Rankings Leak:The Top 100

[3]BREAKING:The 2017 U.S. News Law School Rankings Leak!

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编 | Wendy

校对 | 姚俊倩

编辑 | Angie

分类 | 原创